【2016年新春特集】五輪出場目指して伯国で活動 闘志燃やす男子バレーの福澤選手

五輪出場目指して伯国で活動 闘志燃やす男子バレーの福澤選手
試合中チームメイトと喜ぶ福澤選手(奥中央)

 男子バレーボールリーグ「スーパーリーガ」所属の「コペル・テレコム・マリンガ」で日本人バレーボール選手福澤達哉選手(29、京都)がチームの主力として躍動している。福澤選手は大学在学中の2008年にチーム最年少の一人として北京オリンピックに出場。正真正銘のオリンピアだ。以来数年にわたり、全日本の中心としてチームを牽引し、アジア選手権優勝などを果たした。日本で所属する「パナソニック・サンダース」でも国内リーグ優勝、最優秀選手賞を受賞するなど日本屈指の選手として知られる。そうした中、2015年度の全日本代表から落選。所属チームも上位入賞を逃した。その後、心機一転、当地リーグで再び輝きを取り戻し、胸に静かな炎を燃やし五輪出場へ向け動き出している。(佐久間吾朗記者)

 福澤選手は京都の名門、洛南高校から中央大学法学部に進学。同大1年時に全日本代表に初選出された。大学4年だった2008年に再選出されると北京オリンピック予選、五輪本戦に出場した。しかし「北京の時はチームで最年少。先輩たちに連れて行ってもらったという気持ちが強い」と話す。北京五輪後は世代交代した全日本チームの中で、同学年で同チーム所属の清水邦弘選手と両翼の攻撃の要として全日本を引っ張って来た。

 08年以降、全日本代表の主力として定着していたが、昨年度の代表候補から落選するという憂き目にあった。「北京五輪以降、4年周期で五輪を目指すのが当たり前になっていた」という福澤選手にとって、それは正に青天の霹靂(へきれき)と呼べる出来事だった。「五輪を目指せるのも年齢的にこれが最後のチャンスかもしれない。もう一度あの舞台に立ちたい」という想いから、以前より希望していた海外移籍を実行。「ブラジルで得た経験を自信に来年代表に戻れるように。今回の移籍の根底には『どうしたら五輪に出られるか』という想いがある」と心情を吐露する。

 福澤選手のポジションは「ウイングスパイカー」と呼ばれ、主に攻撃を中心に行うポジションだ。15年度の全日本代表候補には同じポジションに13人が名を連ね、ほとんどが福澤選手より年下の選手たちとなった。「自分の場合はまず国内選考に今後どう入っていくかだが」と前置きしつつ、「ポジション争いは厳しい。実力も重要だが、将来性も大事。ポジションとしては一番競争が激しいと思う」と語る。

 現在の全日本代表では大学の後輩でもある大学2年生の石川祐希選手や柳田将洋選手など4選手が「ネクスト4」と呼ばれ、大幅に起用されている。4人のうち、3人が福澤選手と同じウイングスパイカーだ。「北京五輪、ロンドン五輪予選の時は自分と清水選手が最年少だった。若い選手は大きな大会で起用されれば、どんどん吸収して、どんどん成長する。彼らが伸びてくると益々ポジション争いは厳しくなる」と話すが、「それは日本のバレー界にとっては健全な姿だと思う」とも言い、「石川選手も柳田選手もすごく良い選手。だからこそ自分も負けていられない」と闘志を燃やす。

 昨年の9月に日本各所で行われたワールドカップ(五輪予選を兼ねる)で日本は6位という結果で終り、出場権獲得を逃した。来年5月に東京で行われるアジア大陸予選を兼ねた、世界最終予選でアジア1位になるか上位4チームに入らなければ五輪への道は途絶えてしまう。現在の世界ランキングで日本は14位(2015年10月付の順位)となっており、アジアではイラン、オーストラリアに次ぐ3番手に位置している。

 福澤選手は「最終予選は厳しい戦いになると思うが、(2015年の)全日本の戦いを観ていて、若手の勢いとベテラン勢の安定感が噛みあい、非常に良くなってきている。五輪出場権獲得のチャンスはあると思う。海外遠征などで結果も出しており、そういうチームは結束力が強い。その中に自分がどうやって入っていけるか」と分析する。

 当面は全日本や五輪など、あまり先を見過ぎずスーパーリーガでの試合をしっかりこなしたいと話す福澤選手。それでもやはり五輪への想いは強い。「ブラジルでプレーしていることはリスクでもあるが、その経験を生かし五輪出場のための努力や挑戦をする覚悟は自分の中に強くある。最後は自分がやって来たことを信じて、その先に成功がつながれば良い。また自分を信じて背中を押してくれる人がたくさんいる。その人たちのためにもブラジルで何かを掴んで帰りたい」と力強く語った福澤選手。その胸元では愛娘が描いた福澤選手自身の似顔絵が微笑んでいた。

2016年1月1日付

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