キノコの研究で世界の懸け橋に 石川ノエミアさん労働司法勲章を受章

キノコの研究で世界の懸け橋に 石川ノエミアさん労働司法勲章を受章
石川さん。サンパウロ市内のレストラン「Dalva e Dito」でヤノマミ族のキノコが使われているリゾットと

シイタケ栽培者の祖父の姿を胸に抱いて

キノコの研究で世界の懸け橋に 石川ノエミアさん労働司法勲章を受章
受章式での石川さん(写真右、Ramon Goncalves提供)

 アマゾナス州マナウス市のブラジル国立アマゾン研究所(INPA)の研究員、石川・カズエ・ノエミアさん(45、3世)が8月11日、高等労働裁判所(Tribunal Superior do Trabalho)の労働司法勲章「Comendador」を受章した。現在、ヤノマミ族の食用キノコの研究をする石川さんは、ブラジルでのシイタケ栽培の先駆者の一人であった祖父・駒込信夫さん(故人)の影響で、シイタケの研究を夢に抱いてきた。「生物を勉強したいと決めた時は、こんなに世界が広がっていくとは思ってもなかった」と受章の喜びを語る石川さん。日伯を繋ぐ共同研究や、ヤノマミ族の食用キノコのサンパウロ市内のレストランへの導入など、多岐にわたって活躍する研究者のこれまでの道のりと今後の抱負を聞いた。

 「まじめにシイタケを勉強したら、博士にもなれるよ!」――。岩手県からシイタケの菌株(きんしゅ)を伯国に持ち帰り、1970年前後からシイタケの栽培を始めた駒込さんが、孫の石川さんに残した言葉だ。駒込さんは、31年に渡伯した岩手県人。68歳から20年間、消毒に使っていたホルマリンの影響で肺気腫にかかりながらも、亡くなるまでシイタケの栽培を続けた。後継者を熱望していた駒込さんは、「キノコの研究に興味を持った」という孫の石川さんの言葉に大喜びし、思いを託した。

 石川さんは、72年にパラナ州ロンドリーナ市のマラヴィーラ村で生まれ、育った。「煮しめ、ご飯、味噌汁、全部にシイタケが入っていた」と振り返る。遊びに行った先でもシイタケがあり、ホダ木にキノコの菌株を入れるなどの祖父の手伝いをしていたため、シイタケは身近だった。15歳くらいになって初めて、自分の家庭や周りだけにしかシイタケがないことに気づいたほどだったという。

 91年にロンドリーナ州立大学生物学コースに入学。菌類学を学ぶも、当時シイタケをテーマにして博士号を取るのは不可能だと考えた石川さんは、日本の文部科学省の奨学金を受けて、97年10月から北海道大学の博士課程へ進学。しかし、逆に日本でシイタケの新たな研究成果を得るのは難しく、エノキダケに関連した研究で博士号を取得した。8年追いかけてきた夢を諦めるのに、今度は父の言葉が決定的だったという。「みんな何かを始めるのは大変だと言うが、本当は長年やったことをやめるほうがもっと大変なんだよ」。

 石川さんは、同大学で博士号を取得し、現在までINPAで研究員を務める(国立アマゾン生物多様性技術院の副コーディネーターも兼任)。2009から10年には、10カ月間にわたって鳥取県の(財)日本きのこセンターで共同研究を行っており、石川さんの推薦で同研究所の時本景亮氏も、ブラジルのNGOのISA(Instituto Socioambiental、社会環境研究所)のヤノマミ族の食用キノコを調査するプロジェクトに参加している。

 ヤノマミ族はブラジルとベネズエラの国境付近に住む原住民で、これまでの同プロジェクトの調査などで、アラゲカワキダケやシイタケの近縁や、ヒラタケの同属種などを含む15種類のキノコが食用とされていることが明らかになっている。

 また、これらのキノコはサンパウロ市内のレストランでも実際に提供されており、その収益は、サンダルや鍋、刃物など、ヤノマミ族の生活の向上を目的とした物資提供に繋がっているという。

 石川さんは子供の頃、父の畑で見つけたインディオの石などを集めて家に飾っていたと思い出も語る。「他の場所では学べないことがインディオから学べるし、(研究が)インディオのためになるのも嬉しい」と話す。日伯、そしてブラジルとインディオを繋ぐ懸け橋として研究する石川さんは「つながることが面白い。(祖父の影響で)生物を勉強したいと決めた時はこんなに世界が広がっていくとは思ってもなかった」と微笑む。

 キノコの研究を続けて26年。今後の目標については、「アマゾンのキノコを世界に広げて、アマゾンの人たちのサポートもしたい。おじいちゃんがブラジルにキノコを持ってきたこともありがたいことだけど、今度は逆にブラジルから日本にも持っていきたい。それが今の夢」と語り、「日本からも奨学金をもらってお世話になったので(今回の受章は)日本のお陰でもあります。感謝しています」と話していた。

2017年9月13日付

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