キューバ革命を生きた日系人㊤ 連絡会の宮坂フランシスコ会長 度重なる激動の時代と向き合い

キューバ革命を生きた日系人㊤ 連絡会の宮坂フランシスコ会長 度重なる激動の時代と向き合い
宮坂さん(ハバナ市内にて)
キューバ革命を生きた日系人㊤ 連絡会の宮坂フランシスコ会長 度重なる激動の時代と向き合い
キューバ日系人慰霊堂

 1898年に最初の日本人が移住した記録が残るキューバ国内の日系人は、現在約1100人。今年で移住120周年を迎える。第2次世界大戦時には、キューバ南部の松島(ピノス島=現・青年の島(フベントゥ島))に当時の1世らが収容されるなど特有な歴史を持つ。1959年には、チェ・ゲバラやフィデル・カストロ前国家評議会議長(ともに故人)らによるキューバ革命が実現し、個人の所有財産の国有化など社会主義国家へと移行していった。キューバ日系人連絡会の宮坂フランシスコ会長(79、2世)は、大学在学時に民兵部隊に入隊し、革命後に反革命派とのゲリラ戦を経験。学内の広場でカストロ氏の革命演説を聞くなど、キューバ革命を肌で感じてきた。2014年にはアメリカとの国交回復交渉が始まり、革命時から国家を率いてきたカストロ氏の死を受けて、キューバは時代の変わり目に直面している。宮坂さんの話から度重なる激動の時代と向き合ってきた日系社会の記録が浮かび上がってきた。

◆キューバ日系社会の起源

 1898年に現地の新聞に、「日本人移民6人がメキシコから到着」という見出しで大々的に報じられたのが、日本人移民の最初の記録(公式)となっている。その後、1916年に日本人移民集団「小川移民」75人がハバナに上陸。日本からの国策移住としては、20年の第1回キューバ移民20人が最初となり、26年の第18回移民24人で送り出しは中止となった。第一次世界大戦時に砂糖の高騰で好景気に沸くキューバへの移住だった。

 現在のキューバ国内の日系人約1100人のうち、160~170人ほどが青年の島に居住。なお、全州(全15州と1特別自治区=青年の島)に日系人が居住しているが、1人か2人しかいない州もあるという。

 24年、宮坂さんの父・寛治さん(故人、長野県出身)がキューバへ移住。17年にペルーから転住していた叔父の呼び寄せがきっかけだった。父が砂糖農場での労働を経て、庭師として働く最中の38年、宮坂さんはシエゴ・デ・アビラ州の州都近郊で生まれた。当時、父は農場のアメリカ人経営者の屋敷にある庭園を任されていた。宮坂さんは「砂糖の収獲は大変な仕事。残った人はいない」と当時の状況を証言する。

 38年、宮坂さんの母(長野県出身)がキューバへ渡航。叔父の妻が日本で知り合って呼び寄せたという。船で日本からアメリカ・サンフランシスコへ、鉄道でマイアミまで行った後に、再び船でキューバへ渡るという長旅だった。

◆キューバの日系団体

 現在、キューバ国内の日系人団体は2団体で、正式に法人格を持つ青年の島日系人会(53年から法人格)と、本島に非公式のキューバ日系人連絡会(宮坂会長、57年発足)がある。首都ハバナから、各地との連絡網の整備を進めている。現在、本島で法人格を持つ組織発足に向けて法務省と対話を重ねているが、組織法が刷新される可能性が強まり、進捗は滞っているという。また、同会主導で毎年11月に、ハバナ市営コロン墓地内のキューバ日系人慰霊堂で慰霊祭も行われており、同慰霊堂には戦前移住者ら数百人が埋葬されている。

 同会は一度は途切れていたもの、約10年前に2カ月に一度集まる会として再開。宮坂さんは「以前は1世の会だった。父が1世最後の会長だったので、頼まれて2世の時代に引き継ぐことになった」と経緯を話す。

◆刑務所に強制収容

 第2次世界大戦時、当時の1世342人と18歳以上の2世8人の計350人(男性のみ)が、41年から複数回に分けられて青年の島の刑務所に。女性3人がハバナ郊外の刑務所にそれぞれ強制収容された。父が収容された当時、4歳だった宮坂さんは「当時、日本人女性は60人しかいなかった。女性たちは1人で耐え抜くしかない状況。日本人女性の強さ、大和撫子精神を体感しました」と振り返る。

 また、このアンバランスな男女比から、必然的に現地人との結婚が多くなり、現地との同化を早めた要因の一つだと宮坂さんは指摘する。

 強制収容所での拘束は46年3月まで続いた。宮坂さんは「なぜ(戦終にも関わらず収容期間が)長かったのか未だに良く分からない」と思い返す。

 2016年、収容者の名簿が宮坂さんの父の遺品(書類)の中から見つかり、日本で報道されたことによって、「『名簿の中に自分の親戚がいる』という声もあり、良かったです」と宮坂さんは安堵の表情を見せた。(戸)(つづく)

2018年1月19日付

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