ジャパンレールパス 日系社会団結、JR動かす 10年以上の永住者に発行認可

制度の恒久化にも含み持たせ

 【既報関連】JRグループ6社は昨年11月、外国人観光客向け乗車券「ジャパンレールパス」について、海外永住日本人への販売を取り止めると発表した。世界最大のブラジルをはじめ、各国の日系社会は一斉に反発。活発に陳情や署名を展開し、粘り強く再考を働き掛けた。この熱意に折れた形のJR側は今年3月31日、「海外在留10年以上の永住者にはパス発行を認める」と方針を転換。日系社会の団結が巨大鉄道グループを動かした。

 新幹線を含むほぼすべてのJR各線が乗り放題となるジャパンレールパスは「日本中を鉄道で旅行するのに最も経済的な切符」(JRのサイト)だ。21日間有効のパスで5万5930円。7日券ならば2万9110円で販売されており、新幹線で東京―大阪を往復すればほぼ元が取れる。日本各地を周遊する外国人旅行客に人気が高く、JRグループによると2015年度の販売枚数は87万2000枚に上ったという。

 1981年に販売が開始されたが、「当初は海外での知名度が低く、利用拡大を図るため」という理由で、82年には海外に永住する日本人にも販売が認められた。この「特例」は今、海外永住者にとって母国への里帰りの予算を抑え、各地の知人・友人、親戚を訪ねるための欠かせないサービスとなっている。

 両親の海外赴任に伴って17歳でブラジルに渡り、在伯39年になる女性会社員(56)は昨年12月、14年ぶりに日本への里帰りを果たした。約1カ月の滞在中、ジャパンレールパスを活用し、兵庫県を拠点に夫の実家や友人・知人を訪ねて11都府県を周遊した。「パスのお陰で遠方の親戚の墓参りもできた」と笑顔を見せる。

 ブラジルには働き詰めで高齢化し、「いつか孫に日本を見せてやりたい」などと望郷の念を募らせる日本移民も数多い。節約を重ねて里帰り資金を貯める日本人海外移住者にとって、国内移動費用を大きく削減できるパスの存在は大きい。前述の女性も「パスがなければ多くの人との再会は叶わなかった」と振り返る。

 それだけに、JRグループが昨年11月に海外永住日本人へのパス販売を中止すると発表した時、海外永住者の落胆と反発は大きかった。日本政府が経済成長戦略の柱として観光振興に力を入れる中、ブラジルの日本移民からは「おもてなし文化とは掛け声だけ。我々を切り捨てるのか」と悲痛な声が上がった。

 ただ、海外永住日本人はあきらめなかった。ブラジルでは、県連(山田康夫会長)が昨年12月に逸早くJRグループや国交省に見直しを求める嘆願書を提出。日本から視察に来た政治家や、伯日議員連盟の日系連邦議員にも理解を求めた。

 県連や日系農業団体の幹部も日頃のつながりをフル回転させて日本政界に接触した。県連の山田会長は「パス存続への要望は強く、日系社会の総力戦だった」と振り返る。

 当初は「民間企業の経営方針に口は出せない」と消極的だった日本の外務省も、側面支援に動いた。佐藤悟在ブラジル日本国大使は昨年12月、会議で日本に帰国した際、鉄道事業を所管する石井啓一国交相と面会。日系社会の強い要望を伝え、善処を要望している。また、在サンパウロ日本国総領事館も、外務公電を通じて日系社会の意向を繰り返し日本に打電した。

 海外永住者へのパス発行打ち切りへの反発は、世界各地に広がった。イギリスやカナダの邦字メディアも大きく報道。オーストラリア在住の日本人女性は「JRの判断は時代の流れに逆行している」と訴えるフェイスブックの専用ページで署名活動を展開し、趣旨に賛同した署名は70カ国・地域から約7700人に上った。

 インターネットの発達や格安航空会社の台頭、国際社会のグローバル化で、日本と海外の垣根はかつてないほど低くなっている。ブラジルに渡って100年以上が経つ日本移民や移住者像も大きく様変わりした。仕事の新天地を求めたり、国際結婚をしたりして海外に永住する日本人は現在、45万7000人に上る。

 こうした人々は、海外から日本を見つめ、世界各地で対日感情を高め得る貴重な存在だ。安倍晋三首相は2014年にブラジルを訪問した際、伯国の発展に貢献した日系社会の存在感の大きさを指摘し、「今後、政府を挙げて中南米の日系社会を支援していく」と語っている。

 JR側は、在外日本人永住者に引き続きジャパンレールパスを発行する方針について「19年のラグビーワールドカップ(W杯)、20年の東京五輪で在外永住者の一時帰国が見込まれる」と説明。「海外永住日本人からの要望が強かったことも考慮した」と明らかにした。パスの新制度は東京五輪が行われる「2020年末まで」としているが、「その後については利用状況を見て判断したい」と語り、制度の恒久化にも含みを持たせた。

2017年4月7日付

コメント0

コメントを書く

Login

Welcome! Login in to your account

Remember me Lost your password?

Lost Password