環境と気候変動(終) 世界を脅かす「水ストレス」 成田修吾

 水を安定的に、そして十分に供給することはこれからますます難しくなる。それは、人口増に伴う地球温暖化の影響による。新しいデータによると、世界の37カ国がすでに「極めて高いレベルの水ストレス」状態に直面している。(ハフィントンポスト)

 「水ストレス」とは、1人当たり年間使用可能水量が1700トンを下回り、日常生活に不便を感じる状態を指す。ワシントンにある環境研究組織の世界資源研究所(WRI)は12月12日、「アキダクト(水道)・プロジェクト」のデータを発表した。水ストレスが極めて高いレベルとは、年間を通じて国内の農業用水、家庭用水、工業用水を十分に利用できない人が80%以上で、その地域の水不足が非常に高い状態に陥っていることを意味する。

 「水ストレスは世界中の国に深刻な結果をもたらす」と、WRIの「アキダクト・プロジェクト」にかかわってるポール・レイグ氏はハフィントンポストの取材にこう答えた。「気候変動による干ばつ、洪水、そして限られた資源の供給をめぐる競争によって国の経済とエネルギー生産が脅かされる。そして人々の生命すら危険にさらすことになる。もし世界各国が、そして国際レベルの政策決定者が、水ストレスは一番深刻な問題だとより明確に理解を示せば、今、水ストレスの危険性の高い地域に注意を向け、対策の予算をかけることができるだろう」(WRI)

 「アキダクト・プロジェクト」の研究者は、世界にある100の河川流域と181カ国で水に関するリスクを調査した。国レベルでこういった水に関する評価が行われたのは初めてのことだ。地域を基準として、数年単位で発生する水ストレス、洪水、干ばつの経年変動(年を経ることで測定値などに現れる変化)と季節変動(1年の季節の中で測定値などに現れる変化)、そして毎年の河川や水路、帯水層にある水量をくわしく調査し、WRIはそれぞれの国に0~5のスコア付けをした。5は、水リスクがもっとも高いレベルとなる。

 水ストレスの基準値は、1年で再生利用できる水も含めた年間水量の割合に基づく。WRIが作成した図によると、高いパーセンテージになるほど水の供給が限定され、水の奪い合いが激化していくことが分かる。

 WRIによると、国にとって重要なのは水不足のリスクを理解することであり、極端に高いレベルの水ストレスによって国がそのまま水危機の餌食になるというわけではない、という。適切な水管理と国同士の対話が、国の水供給を保障することになる。

 「このようなランキングが公表されれば、水ストレスがもっと高い地域に注目が集まるいいきっかけとなる」とレイグ氏は述べている。「農業、工業、そして行政分野で国際レベルの政策決定者が、この情報を基にもっとも困難な地域を見分けることができるし、水管理、そして水の安全保障を改善するための協力ができるだろう」。

 シンガポールを例に取ってみよう。WRIによると、シンガポールは水ストレスのランキングがもっとも高い(5・0)。人口が過密状態であることと、湖や帯水層から十分な淡水が得られないことがその理由だ。そして、天然水の供給が過剰に求められていることも原因となっている。

 しかし、シンガポールは非常に優れた水管理を行っており、淡水の需要を十分に満たしているとWRIはブログで指摘している。

 シンガポールは雨水を採取するシステムが非常に優れており、シンガポール国内の水供給の20%をまかなっている。40%はマレーシアからの輸入、30%は家庭から出る排水の再利用、残り10%は海水の脱塩生産で、国内全体の需要を満たしている。このように先進的で革新的な管理計画によって、水ストレスの基準が深刻な状態に陥っているとしても、シンガポールの産業、農業、そして国内の利用者に対して安定した水供給が可能になっている。

 この地図で、ブラジルの水ストレスレベルは、世界でも低い10未満に収まっている。これはまだアマゾン河をはじめ、サンフランシスコ河、パラナ川などが大きな効果をもたらしているからである。この河岸の保水力が水ストレス上昇の分かれ目になってくる。(おわり)

2017年4月29日付

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